Utrechts straten

Het hofje

Een rondedansje maakten ze, toen ze in februari hoorden dat in week 8 het mooi maken van de doorgang van Keukenstraat naar Magdalenastraat zou beginnen. Angrid Tilanus, Josephine Maarschalkerweerd en Catelijne de Koning, de drie vrouwen die in 2016 aan de wieg stonden van het initiatief, waren langzamerhand wat ongeduldig geworden. ‘We riepen: hè hè, het gaat beginnen. Je moet niet vergeten dat we al anderhalf jaar bezig waren.’

Nu, een half jaar later, is de metamorfose een feit. Een tamelijk groezelig steegje is veranderd in een aardige openbare ruimte. De gemeente en de initiatiefnemers spreken zelfs van een hofje. Ze vernoemden het naar een vrouw uit de zeventiende eeuw: Anna Maria van Schurman, een zeer geleerde Utrechtse die meer dan tien talen sprak, tekende en schilderde en lange gedichten schreef. Ze was de eerste vrouw die in Utrecht een universitaire studie deed.

In het hofje wordt ze geëerd met een groot tegeltableau met in het midden een zelfportret. Op de witte muur er schuin tegenover staat een gedicht van haar, over haar verlangen naar Utrecht. Toen ze het maakte verbleef ze in Keulen. Anna Maria woonde Achter de Dom. Of ze de doorgang tussen de Magdalenastraaat en de Keukenstraat kende weet niemand. Waarom op deze plek dan al die aandacht? Angrid Tilanus: ‘Wij wilden een gedicht dat wat zegt, het liefst van een vrouw. Ida Gerhardt is de dichter die in Nederland het meest op muren staat, dus die viel af. Ik ken Pieta van Beek, die promoveerde op Anna Maria. Ik wist dus ook wie zij is: in haar proefschrift pleit Anna Maria ervoor dat ook vrouwen zich wetenschappelijk kunnen ontwikkelen. We vonden dat zij nu aan de beurt was’.

Angrid Tilanus en Catelijne de Koning in ‘hun’ hofje @ Sjaak RamakersAngrid Tilanus en Catelijne de Koning in ‘hun’ hofje @ Sjaak Ramakers


22 september

De aanpak van de doorgang is een gezamenlijke actie van de buurt, de gemeente, Mitros en enkele particuliere eigenaren. Eerst was het de bedoeling om slechts hier en daar wat te verbeteren. Maar André Plugge van Mitros zei: ‘Denk groot, pak het hele hofje aan.’ De buurt diende een subsidieaanvraag in bij het gemeentelijk Initiatievenfonds. Een bedrag werd niet genoemd. Al snel werd duidelijk dat het tussen de veertig en de vijftig mille zou gaan kosten (verhoogde plantenbakken, nieuwe bestrating en verlichting, het tegeltableau, enz.), veel te veel om uit de pot van het Initiatieffonds te financieren. De oplossing was dat de gemeente de meeste werkzaamheden uit de gewone middelen betaalde. Volgens Catelijne de Koning is iedereen in de buurt trots op het resultaat, en is ook de gemeente er zeer mee ingenomen. Burgemeester Van Zanen zal daarover ongetwijfeld wat zeggen als hij 22 september om vier uur het hofje opent. •


Geschreven door Dick Franssen.
Uit de Binnenstadskrant nummer 4, 2018.


<< terug naar overzicht