Utrechts straten

'De autoklanten uit Zeist zie ik niet meer'

6 maart 2021
Door Marianne Coopmans
Uit de Binnenstadskrant 1, 2021.

 

‘Tja, ik ben hier zo ongeveer de laatste der Mohikanen. Ik vind het jammer dat de speciaalzaken steeds meer verdwijnen en plaats maken voor horeca’, vertelt Chris van Hattem, eigenaar van schoenmakerij ’t Ambacht aan de Voorstraat. Zijn zaak is hier sinds 1989 gevestigd.

 

Hij heeft zijn zaak ’t Ambacht genoemd, omdat de A de eerste letter in het telefoonboek is en dus makkelijk vindbaar.

 

‘Gewoon praktisch dus. Maar ik wil met deze naam ook afstand nemen van de snelle hakkenbar. Ik richt me op de betere schoen en gebruik de beste materialen voor de reparatie. Als de schoenen hier de deur uit gaan, mankeert er niets aan. Daar ben ik trots op.’

 

schermschoenmVDe schoenmaker voor zijn winkel op de Voorstraat,
nog voordat er bomen zijn geplant © Werry Crone

 

Op dezelfde locatie, in een hakkenbar is Van Hattem zijn carrière begonnen. Nadat hij er zeven jaar gewerkt had, besloot hij zelf de benodigde papieren te halen en is hij voor zichzelf begonnen. ‘Nu kan iedereen schoenmaker worden, terwijl ik drie diploma’s moest halen.’

 

Zijn klantenkring is in de loop der jaren ook behoorlijk veranderd. ‘Het zijn vooral oudere mensen, maar ook werkende mensen, die kwaliteit weten te waarderen. Vroeger kwamen hier ook veel studenten. Die lopen nu op sneakers en gooien ze weg als ze kapot zijn.’

 

Zijn klanten komen lopend of op de fiets. Jaren geleden kreeg hij ook veel klanten uit Zeist en omgeving. ‘Die konden hier gewoon voor de deur parkeren, gaven hun schoenen af, gingen dan de stad in en maakten er een gezellig dagje uit van. Jammer dat dit nu niet meer kan.’

 

Tegen de richting in
Van Hattem is positief over de heinrichting van de Voorstraat. Hij vindt de straat mooier geworden. ‘Er rijden wel auto’s tegen de richting in, maar dat is al langer zo. Ik denk dat automobilisten gewoon niet weten welke route ze moeten nemen.’

 

Zelf komt Van Hattem elke dag op zijn snorfiets naar de zaak. Die staat voor de winkelruit geparkeerd. ‘Een fiets, brommer of snorfiets is het beste vervoermiddel in Utrecht.’

 

Natuurlijk heeft de coronacrisis ook voor zijn zaak gevolgen. ‘Ik zit nog niet op de helft van mijn normale omzet. Ik mag wel open, maar alleen voor reparatie. De veters, schoencrème en spray blijven op de plank staan. Maar ik ga gewoon door en ik blijf positief.’ •


<< terug naar overzicht