Utrechts straten

De wetsuit- en bikiniheldinnen van de Oudegracht

13 februari 2021
door Elaine Vis

 

Drie keer per week glijden ze door het water. ’s Ochtends vroeg langs de panden bij de Smeebrug en Weesbrug. Alleen als het vriest is dompelen voldoende. Thea en Marieke zijn er 8 jaar geleden mee begonnen, na een overwinning van het EK voetbal sprongen zij in de Oudegracht. Ritu, Anke en Aagje kwamen er in de loop van de tijd bij.


‘Als ik een dag blijf liggen heb ik er spijt van’ zegt Aagje. Allemaal houden ze van de vrijheid en de mogelijkheid om dicht bij huis, hartje stad, met buurtgenoten te zwemmen.

 

schemzwem17.15 uur het water in
vlnr. Anke van den Borne, Thea Hilhorst, Aagje Loef, Ritu Geelhoed en Marieke Scheffer
© Luuk Huiskes

 

Thea ‘Ik ben helemaal niet zo een zwemmer, maar ik hou van avonturen in het alledaagse van de stad. Als je boven over de grachten rijdt dan zie je winkels en reclameborden en vanuit het water ben je terug in de middeleeuwen. Dat vind ik elke keer weer zo ontzettend romantisch.’
In een van de zomers zijn ze naar Meneer Peer gezwommen, bij de sluis, om te ontbijten. ‘Onderweg kwamen wij een visser tegen met een snoek van meer dan een meter. Dat zijn pas echte stadse avonturen.’

Roze badjas
Nu is het koud. 7.15 uur, de stad ontwaakt. Marieke en Thea lopen met een huishoudtrapje door de ijzige Dorstige Hartsteeg naar het water. Marieke heeft een roze badjas aan en Thea draagt een bijzonder opvallende muts met twee rode fietslichtjes. Eventuele boten kunnen zo de zwemsters zien. Verderop, over de Smeebrug, komt Anke aangelopen in wetsuit. Ook Aagje en Ritu zijn van de partij.

 

schermzwem2
© Luuk Huiskes

 
Het trapje wordt in de Oudegracht gezet. Ter versteviging van de walmuur ligt anderhalve meter onder water een brede muur parallel aan de kade. Precies mooi om het trapje stevig op te zetten.


Anke ‘Zwemmen is heel koud én heel fijn. Het zit in mijn lijf, vroeger zwom ik wedstrijden. Nu heb ik als het ware mijn eigen zwembad in de achtertuin waar ik met buurtgenoten zwem. Gezellig, maar ook meditatief.’ ‘En chloorwater is natuurlijk helemaal niets’ zegt Marieke.
Anke en Marieke blijken heel hard te kunnen zwemmen. Sinds november dragen zij doorgaans een wetsuit. Als ervaren zwemsters lukt de zwemtechniek ook prima in suit. In bikini is het kouder, dan ben je toch geneigd er sneller uit te gaan. Anke ‘In suit is het bij vorst stervenskoud, maar zonder is het killing. Het is natuurlijk ook een kwestie van opbouwen. Het nadeel van een suit is dat je 5 min vroeger op moet staan.’


Ritu, die zich een paar maanden geleden bij de buurtgenoten aansloot, staat in bikini op de besneeuwde werf. ‘Ik hou van avontuurlijke dingen. Op vakantie duik ik altijd elke zee of elk meertje in. Maar dit is echt een uitje, zeker in coronatijd. Je loopt in de wintermaanden vroeg over straat en dan zie je elkaar bij de werf, dat maakt het heel bijzonder.’


Oogje in het zeil
Aagje ‘Wij houden elkaar altijd goed in de gaten, dat is regel. Als iemand eerder weg wil dan zwemt in ieder geval een van de groep mee naar het trapje.’ En de man van Aagje houdt na zijn dagelijkse ronde joggen de zwemsters ook in de gaten totdat ze uit het water komen. Om 9 uur beginnen zij herboren de dag. Vroeg op, zwemmen en dan op tijd aan het werk bij de gemeente, in het atelier, bij de bank, in de verhuur en in de wetenschap. ‘Weer fris en fruitig aan de slag’ zoals Aagje zegt.

 

schermzwem3
 Anke van den Borne en Thea Hilhorst tussen de ijsschotsen © Luuk Huiskes

 

Het is officieel niet verboden om in de gracht te zwemmen, behalve in de buurt van bruggen. De Oudegracht staat in verbinding met de Kromme Rijn. De kwaliteit van het water is de laatste jaren verbeterd. Alleen bij extreme regenval stroomt er rioolwater uit de overloopputten in de gracht.•

 


<< terug naar overzicht