Utrechts straten

Blijvertjes uit Mexico

Ze wonen er zeer naar hun zin, Alejandro (29) en Elena (30). Ze komen beiden uit Mexico, ontmoetten elkaar op de universiteit en delen sinds juni 2017 een zonnige bovenwoning in het Museumkwartier. Niet als koppel, maar als goede vrienden. Ze zijn allebei wiskundige; Alejandro studeert nog voor zijn master en Elena werkt sinds kort als data/risicomanager op de kredietafdeling van ING in Amsterdam.


Zij neemt dagelijks de trein en ervaart aan den lijve de enorme bouwactiviteiten rondom het station. Elena (in het Engels): ‘Het is voor mij een onoverzichtelijke bouwput met onbegrijpelijke activiteiten en het houdt maar niet op. Het is elke dag weer een verrassing hoe je het station moet bereiken.’ Alejandro heeft voldoende aan zijn fiets. Een paar keer per week rijdt hij naar de Uithof. De overige tijd zit hij veel in de Universiteitsbibliotheek op de Drift, waar hij goed kan studeren en waar hij ook veel medestudenten treft. Meestal trekt hij op met andere buitenlandse studenten. Alejandro (ook in het Engels): ‘De universiteit probeert de Nederlandse en de internationale studenten te integreren, maar dat lukt niet erg. In verband met de taal vind ik het ook wel prima zo.’


© Ton Verweij mexico


Ingeburgerd Elena en Alejandro kwamen naar Utrecht omdat de universiteit hier een goede naam heeft, zeker ook op het gebied van wiskunde en met name het Mathematisch Instituut. De Binnenstad vinden ze een prima woonplek met allerlei voorzieningen bij de hand. Zij ontmoeten vaak (buitenlandse) vrienden, gaan regelmatig uit, gaan naar de film en bezoeken ook festivals zoals het Festival Oude Muziek, Air, etc. In TivoliVredenburg (‘een fantastisch gebouw’) komen ze regelmatig. Laatst was Alejandro bij een try-out in het oude Tivoli: experimentele elektronische muziek in een zaal met veel interactie. Hij vond het een bijzonder inspirerende ervaring. Vroeger speelde hij piano, maar daar heeft hij helaas door zijn studie geen tijd meer voor.


In hun schaarse vrije tijd zijn Elena en Alejandro Nederland aan het ontdekken. Zo verkenden ze met vrienden Den Bosch en de Waddeneilanden.?Ze hebben goed contact met bewoners uit de straat. Dat komt ook doordat ze werden uitgenodigd voor het traditionele winterdiner van de straat in de Geertekerk. Tot hun verrassing kwamen ze daar ook een lector van de universiteit tegen. Overbuurvrouw Isabelle (30) uit Mauritius is inmiddels een goede vriendin. •


Geschreven door Ton Verweij.

Uit de Binnenstadskrant nummer 2, 2018.


<< terug naar overzicht