Zocherpark: druk, druk, druk

18 februari 2021
door Ineke Inklaar

 

Collega’s – netjes in het pak - die lopend vergaderen, mensen met oortjes in die wandelend telefonisch overleggen, stelletjes of een groepje vrienden die een rondje singelpark doen. Hardlopers. Het Zocherpark werd al intensief gebruikt, maar door corona is het aantal bezoekers fors toegenomen.


Voorheen werd het vooral druk als het mooier weer werd. Maar nu met het thuiswerken zijn er veel meer mensen overdag buiten. Wijkopzichter Bart van Eimeren: ‘Even een frisse neus halen. Zeg nou zelf ... het valt toch niet mee om de hele dag achter een scherm door te brengen?’ De afgelopen dagen was er vanwege de sneeuw en het ijs een extra grote menigte aan de singel te vinden.


Je kunt als Binnenstadsbewoner zelf ervaren dat het druk is in het park, maar het valt ook te meten vertelt Van Eimeren. ‘De afvalbakken moeten bijvoorbeeld veel vaker geleegd worden. Zeker nu iedereen een coffee to go-beker meeneemt. We halen de bakken nu twee keer per dag leeg; eerst was dat één keer.’


Het drukste stukje is naar zijn ervaring bij Sonnenborgh. ‘Niet alleen omdat mensen uit de wijk Oost daar via de Abstederbrug de Binnenstad en het park in komen. Mijn inschatting is dat veel mensen met name het groene stuk van het Zocherpark lopen; dan beginnen of eindigen ze bij de Nieuwegracht.’

 

scherm2zocher© Luuk Huiskes


Al die mensen die wandelen – daar zit een voordeel aan. ‘Fietsers moeten nu slingerend tussen de voetgangers door over het wandelpad. En ze krijgen meer boze blikken. Daardoor wordt er nu nauwelijks nog gefietst over de wandelpaden. Dat is natuurlijk verboden.’


Maar het park heeft ook onder de mensenmassa te lijden. ‘Om de 1,5 meter afstand te bewaren, moeten de wandelaars van de gebaande paden af. Je ziet dat de kantjes driftig belopen worden.’ De helling hebben sleetjes moeten verdragen; de paden hebben geleden onder alle voetstappen. ‘We hadden de slijtplekken al willen bijwerken, maar dat ging even niet.’ Als regen en ijs de komende tijd wegblijven en als het water en de vorst uit de paden weggetrokken zijn, worden de wandelwegen hersteld.


Het Zocherpark kan zich opmaken voor intensief gebruik in de zomer, als de barbecueënde en voetballende bezoekers neerstrijken. ‘We gebruiken het park allemaal, anders dan landschapsarchitect Zocher het bedoeld had.’ In zijn tijd was er geen behoefte aan een evenemententerrein, een trapveldje, een hangplek. ‘Er wonen steeds meer mensen in Utrecht: zonder tuin of met een klein tuintje of een balkon. Dus wordt het park intensiever gebruikt dan ooit.’

 

schermzoch
© Ineke Inklaar

 

Als Zocher nu langs de singel zou wandelen, zou hij staan te kijken van de veranderingen. Niet alleen qua mensen, maar ook qua beplanting. ‘Zo staan er veel minder kastanjes omdat die sneuvelen door ziektes. We zetten nu alternatieve bomen terug die toegerust zijn op de klimaatverandering. Eerst was aan de Catharijnesingel een gazonnetje, nu is daar sprake van ecologisch beheer. En dan heb ik het nog niet eens over de steigers waar plezierboten aanleggen en mensen liggen te zonnen.’

We gebruiken het park allemaal, met graagte. ‘Laten we er dan ook zo lief mogelijk voor zijn.’•

 

 


<< terug naar overzicht