Van Leest Antiques

Wanneer je van de Mariaplaats richting de Springweg langs de etalage van Van Leest Antiques loopt, denk je even dat je in een Harry Potter-film bent beland. De winkeletalage met lichamen van papier-maché, schedels en oude instrumenten kan je afschrikken, maar maakt ook nieuwsgierig. Wanneer je aanbelt doet een vriendelijke Toon van Leest open.

 

Eenmaal in de winkel ben je omringd door een gigantische verzameling van antieke wetenschappelijke voorwerpen. Het is het verzamelwerk van een echte liefhebber. ‘Ik ben opgegroeid in een gezin waar aandacht was voor antiek. Zo’n twintig jaar geleden begon ik met het verzamelen van antieke meubels. Daarvoor ging ik vaak naar Engeland. In het winkeltje aan de Schoutenstraat wat ik toentertijd had verkocht ik de meubels door’.

 

Met name de reisjes vond Van Leest erg leuk. ‘Ik ben tandarts, maar wil dat niet vijf dagen in de week doen. Als tandarts zit je de hele week tussen dezelfde vier muren. Als antiekverzamelaar kom ik in Londen, Parijs, Wenen en Florence.’

 

Zijn werk als tandarts was een reden om over te stappen van het verzamelen van meubels naar wetenschappelijke voorwerpen. ‘Alles wat er in de wetenschap is bereikt, was niet mogelijk geweest zonder de voorwerpen die hier liggen. Omdat ik zelf met de hedendaagse instrumenten werk, kijk ik op een andere en meer deskundige manier naar de instrumenten van toen.’ Hij ziet zichzelf dan ook niet alleen als tandarts of antiquair. ‘Ik noem mijzelf een tandiquair. Als tandarts verdien ik mijn geld, maar het leven als antiquair zou ik niet willen missen.’

 

In 2008 verhuisde Van Leest Antiques van de Schoutenstraat naar de Mariaplaats. Inmiddels is de winkel niet het belangrijkste meer; ongeveer tachtig procent van zijn handel vindt online plaats. ‘Zodra het internet opkwam wilde ik daar wat mee doen. Ik ben toen gelijk begonnen met spullen online verkopen en zo heb ik online ook een aardige naam gekregen.’ Dat Van Leest een naam heeft is tijdens het gesprek te merken. De telefoon gaat en een man uit Abu Dhabi wil een aantal spullen kopen. Toch hecht hij nog veel waarde aan het winkelpand. ‘Op de site kun je virtueel door mijn winkel lopen. Dat is belangrijk want dan kunnen mensen zien dat ik niet ‘zomaar een web-shopje heb’.


Van Leest is op het moment bezig met een verbouwing . ‘In de verdieping onder de winkel gaan we een Auzoux-museum beginnen. Hij was één van de eerste anatomen die begon met het werken met papier-maché. Daarmee bouwde hij modellen van het menselijk lichaam, organen, dieren, et cetera. We hopen rond november het museum te kunnen openen.’

Geschreven door Reinder Smit

<< terug naar overzicht