Met je laptop in het café

‘Moeten al die mensen niet werken?’ denk je soms als je op een doordeweekse ochtend de drukte op de terrassen en in die hippe cafés ziet. Maar bij nadere beschouwing is men wel degelijk aan het werk, maar dan in de publieke ruimte. Op internet lezen we: ‘ZZP’ers opgelet! Dit zijn de fijnste cafés om in te werken in Utrecht’. Mede aan de hand van dat lijstje verkennen we er enkele.


Village in de Voorstraat zit aan de wilde kant van het spectrum. De mare dat ze er lekkere koffie schenken wordt waargemaakt en er is een grote keuze uit exotische bonen en hun bereiding. Maar de muziek staat keihard. ‘Een lekker life-album van….!’ roept de behulpzame hipster tevergeefs in onze oren. Niettemin zit naast ons een meisje een (zakelijk?) telefoongesprek te voeren. Achter de caféruimte met barkrukken en banken is een kamer waar vier mensen aan een tafel overleggen. Gezellig, maar hoe serieus kun je hier werken?



Ontspannen sfeer bij Roderick © Patrick van der Sande



Bar-Beton, op de verdieping in het Centraal Station, heeft een informele sfeer met pittige maar zachte muziek. En aparte, sjieke ruimtes met veel glas voor vergaderingen. De zaak is nu – laat in de middag – bijna leeg. ‘Dat is toevallig’, zegt de barista. ‘Meestal zitten hier de hele dag mensen te werken. We zijn echt een plek voor mensen die uit alle richtingen met de trein komen. Nogal wat sollicitatiegesprekken worden hier gevoerd. Medewerkers van NS en ProRail zie je ook veel.’ In de Bar-Beton van de Korte Jansstraat treffen we zes jonge mensen rond een grote tafel. Maar dat blijken allemaal rechtenstudenten te zijn, geen zzp’ers. ‘Prettig om hier te werken tussen de colleges door. En je hoeft niet al om negen uur voor een plaats in de rij te staan zoals bij de universiteitsbibliotheek.’

 

Expres vroeg
De volgende dag stappen we binnen bij Broei aan de Oosterkade. Dit café is van oorsprong reeds als werkcafé ingericht - een initiatief van het architectenbureau Man & Paard dat wat reuring wel prettig vond. We zijn expres vroeg, ervan uitgaand dat de zzp’ers en start-ups hier de dag beginnen - maar er is nog niemand. Roderick vermoedt dat zijn clientèle vanwege het barre weer besloten heeft ‘om thuis eerst maar een wasje te draaien’. Even later druppelen de eerste werkers binnen. Althans... het blijken vijf studenten en twee medewerkers in loondienst te zijn. De een verkoopt software voor een bedrijf uit het oosten, de ander is actief in de reisbranche: ‘hier kun je rustig werken en word je niet door collega’s lastiggevallen. Het is best een inspirerende omgeving omdat mensen naast je ook aan de slag zijn. Thuis is de verleiding groot om iets anders te doen.’

 

 


Werkplek op de Westerkade © Patrick van der Sande



En hoe zit het met de bestedingen van die ijverige laptopwerkers? Roderick: ‘we zijn niet ontevreden. Na de koffie wordt vaak een vruchtensap besteld en later een vroege (vegetarische) lunch. De kleine tafels en de loungehoeken zijn voorde passanten. Voor de zzp’ers hebben we twee lange tafels met leeslampen en hangende stopcontacten.’

 

’Sociaal ondernemerschap’
DRUK aan de overkant opde Westerkade biedt een strakker model dan Broei. Het café met een klein terras staat bekend om zijn filterkoffie. Vijf participanten huren als stichting een bedrijfsruimte van de voormalige drukkerij en verhuren flexibele bureaus voor telkens drie maanden aan kleine zelfstandige ondernemers, o.a. een tassenmaker, een architect, een zeepfabrikant en een animatiestudio. Zij zitten in een diepe werkruimte achterin. Daar staat ook een fraaie glazen kas om in te vergaderen. Social Impact Factory bekleedt een heel eigen plaats in het zzp-werkruimte-spectrum. Zowel qua strakke, ruime inrichting, als qua filosofie. Het richt zich radicaal op ‘sociaal ondernemerschap’. We bevinden ons in het voormalige Staffhorstpand, schuin tegenover TivoliVredenburg. Hier verhuren vier commerciële partners ruimtes en faciliteiten aan start-ups en eenpitters die in de sociale doelstelling passen. Marije Lutgendorff zegt het zo: ‘We zijn pas begin dit jaar gestart, dus nog niet alle ideeën zijn gematerialiseerd. Maar ik kan jullie wel al onze serendipity-machine tonen!’ Huhh…? ‘Op een informatiepaal kan een bezoeker invoeren wat hij of zij wil of waarover hij iemand wil spreken. Dan verschijnt er een overzicht met geselecteerde gesprekspartners. Alles om het toeval een handje te helpen. We willen een echte innovatie-hotspot worden. We organiseren workshops en labs, doen alles om te matchen en sociaal ondernemerschap te stimuleren.’

 

Creatieve impulsen
Er zitten heel wat ambitieuze eenlingen in de Binnenstad achter hun laptop. Een aantal zal ooit uitgroeien tot een echt bedrijf of gevestigde ondernemingen gaan voorzien van creatieve impulsen. Net buiten de Binnenstad vind je er nog veel meer in de bedrijfsverzamelgebouwen die elk tal van start-ups huisvesten: Vechtclub XL, Hooghiemstra, Vondelparc, Rudolf Magnus, Stadstuin…

 

Uit de Binnenstadskrant  nummer 4  2017
Geschreven door Erik van Wijk en Charles Crombach


<< terug naar overzicht