Je werkplek delen met een zwerfwerker

Ze is hier vandaag voor het eerst. Om negen uur begon ze, en ze wil blijven tot het einde van de middag. Het is nu elf uur, en de eerste twee uur bevielen haar goed.

 

Sophie Albers woont in een kamer op het Wed en heeft vandaag haar laptop meegenomen naar Seats2meet in Hoog Catharijne. In een grote centrale ruimte in dit centrum met achttien zalen en zaaltjes kan zij kosteloos werken in een prettige, rustige omgeving, en straks uitgebreid lunchen voor vijf euro. Vandaag, het is vrijdag, zijn er nog een stuk of veertig mensen, allemaal met een laptop. Op andere dagen is het, zo vertelt servicemedewerker Sonja Hermans, meestal een stuk drukker. ‘We hebben wel eens honderd man.’

Via internet heeft Sophie Albers opgegeven dat ze vandaag wilde komen. Als tegenprestatie voor de gratis werkplek moest ze invullen wat haar werkterrein is, en ervoor openstaan dat andere bezoekers haar misschien om raad komen vragen. Anders gezegd: je betaalt met je sociale kapitaal.

Haar kamer op het Wed is ongeschikt om te werken, vindt Sophie, die sinds een paar dagen een nieuwe baan heeft bij een adviesbureau dat geen eigen kantoor heeft. Ze zou – zoals heel wat mensen doen – ook met haar laptop naar een koffietent kunnen gaan. ‘Maar dat is onrustiger, daar is muziek, soms heb je geouwehoer om je heen van mensen die een dagje Utrecht doen.’

  

                                    Esmee, Elsje, verslaggever Onno Reichwein in Stadshuisje

 

Interessant profiel
Aan de lange tafel bij de bar vertelt Nynke Willemsen van Seats2meet dat het idee om kosteloos stoelen aan te bieden ontstond, toen er na de financiële crisis van 2008 ruimte overbleef in het zalencentrum. Met de introductie van de ‘Serendipity Machine’ (een website en smartphone-app om nieuwe mensen te ontmoeten) in 2013 werd het mogelijk verrassende zaken te vinden die anders onvindbaar en onvermoed blijven. Nynke: ‘Bij het online boeken van een stoel beschrijf je bij je profiel waar je die dag aan werkt. Als je wilt netwerken, dan druk je op je laptop op de knop ‘Kopje koffie’ bij een ‘co-worker’ met een voor jou interessant profiel.’

Inmiddels heeft het Utrechtse initiatief navolging gekregen op 160 plekken, in 25 steden: van Cairo en São Paulo tot Tokyo aan toe. Dat is heel organisch gegaan. Nynke laat een wereldkaart zien waar werknomaden ‘cool workspaces’ kunnen markeren: ‘Die plekken krijgen een seintje en kunnen zich bij Seats2meet aanmelden. Traditionele bedrijven als Makro en Achmea, maar ook scholen en bibliotheken, bieden Seats2meet aan omdat ze daardoor dynamiek en inspiratie aan hun netwerk kunnen toevoegen.’

Vol trots vertelt Nynke over het nieuwe initiatief Seats2meet for Locals, dat dit jaar in Utrecht als proef van start ging. ‘We willen de overvloed aan unieke werkplekken bij mensen thuis met benutbaar sociaal kapitaal verbinden.’ Kosteloos en met wifi, maar wel op door aanbieders gestelde tijden en voorwaarden: bijvoorbeeld met koffiebijdrage. Als het aan Nynke ligt, vervult het digitale platform straks een sociale functie: ‘Zo kan een Syrische journalist misschien tijdelijk bij een Utrechtse journalist aan zijn bureautje aanschuiven.’

 

Huismus
Ik neem de proef op de som en boek een werkplek voor woensdagmiddag in het ‘Stadshuisje’ in de Schalkwijkstraat. Bij mijn profiel voeg ik toe: ‘stukje schrijven over Seats2meet for Locals’. Ik klop aan bij een schattig monumentenpandje. Esmee Keuren en Elsje Brussee, twee grafisch ontwerpsters, doen open en installeren me op mijn werkplek. Gevraagd naar de ervaringen met Seats2meet for Locals zegt Esmee: ‘Ons avontuur werkt, wat we geven, komt op de meest onverwachtse manieren terug. Marjolein, kinderboekenschrijfster, en Susanne, online duizendpoot, kwamen hier zo binnen op een kosteloze plek, maar zijn inmiddels vaste ‘bewoners’ met wie we diverse projecten samen doen.’ Ik blijf tot het eind van de middag om het stukje af te schrijven. Voor de huismus die ik ben, een beetje onwennig. Maar het bevalt zo goed dat ik graag een keer terugkom.

 

Werkplek thuis aanbieden op Seats2meet for Locals? Overleg dan met nynke@seats2meet.com.

 

Uit de Binnenstadskrant nummer 5, 2016

 

Geschreven door Onno Reichwein en Dick Franssen
Fotografie door Saar Rypkema


<< terug naar overzicht